Pérouse, le chef-lieu de la région Ombrie, est une charmante ville perchée sur les collines, comme la majorité des villes ombriennes. Nous y avons passé une journée lors de notre voyage d’une semaine en Ombrie au mois d’août. Les villes d’Ombrie, et en particulier Pérouse, ont été bâties sur de très anciens établissements et il est possible de visiter des ruines et monuments de presque toutes les époques historiques : des Etrusques aux Romains, ainsi que plusieurs témoignages du Moyen Age etc. Les villes d’Ombrie peuvent être comparées, de façon presque insultante, à des lasagnes : chaque couche correspond à une époque du passé et ces couches sont parfaitement superposées. L’époque médiévale a été particulièrement importante pour la ville de Pérouse et la place principale ainsi que les palais du centre-ville le démontrent tout particulièrement. A cette époque-là, la ville était gérée par des corporations ou guildes qui réunissaient les membres des métiers, comme par exemple les artisans ou banquiers, qui participaient aux assemblées civiques.

Pérouse est une ville plutôt petite ; une journée peut suffire pour visiter les attractions principales, mais bien sûr, plus longtemps on y reste, plus on y trouve des choses à visiter. Découvrons maintenant les 6 choses principales à visiter et les choses à faire à Pérouse en un jour.

1. SE PERDRE DANS LES RUES DE LA VILLE

Le meilleur moyen pour explorer la ville de Pérouse, et les villes d’Ombrie en général, est de se perdre dans les ruelles pentues ; vous y serez à l’abri du soleil et vous pourrez entrevoir des aperçus de la vie quotidienne de la ville. Les ruelles donnent parfois sur des cours très charmantes : le linge y volète sous le soleil et on l’entend les voix et bruits des maisons, où les personnes se renferment pendant les moments plus chauds de la journée.

Petite cour Pérouse
Une cour à Pérouse

Vous allez tomber sur des petites arches, sur des escaliers qui, on ne sait comment, montent toujours et ne descendent jamais et sur des vues à couper le souffle sur la ville.

Chat somnolant
Chat somnolant
Vue à Pérouse
Vue sur la ville de Pérouse
Marianna sur des escaliers dans une rue de Pérouse
Les ruelles de Pérouse

De toute façon, même sans le vouloir, vous allez arriver au cœur du centre-ville, la piazza IV Novembre.

2. PIAZZA IV NOVEMBRE

Piazza IV Novembre Pérouse
Place IV Novembre, Pérouse

Piazza IV novembre n’est pas qu’une simple place, c’est le cœur de la ville de Pérouse, d’où ses quartiers, qui s’appellent rione ou bourgs, se développent ; on peut donc prendre la place comme point de repère. La cathédrale, qui était malheureusement fermée lors de notre visite, donne sur cette place, ainsi que la fontaine et le palais Palazzo dei priori. La Fontana maggiore (fontaine majeure), qui se trouve au centre de la place, est décorée par de nombreuses images laïques et religieuses, qui nous plongent complètement dans la vie de la ville à l’époque médiévale en 1275, lorsque cette fontaine a été construite.

Fontana maggiore Perugia partie supérieure de la fontaine
La partie supérieure de la fontaine
Fontana maggiore et le Palazzo dei Priori Pérouse
La fontaine et le Palazzo dei Priori en arrière-plan

Le Palazzo dei Priori, bâti dans les années 1290, était l’endroit où les représentants des métiers artisans, élus pour gouverner la ville, se réunissaient. La façade du palais donnant sur la place est décorée avec les statues d’un griffon, le symbole public de la ville de Pérouse depuis l’âge étrusque, et d’un lion, qui représentait les Guelfes.

Griffon et lion, symboles de Pérouse
Le griffon et le lion sur la façade du Palazzo dei Priori

On a accès depuis l’escalier de la place principale à la belle Salle des Notaires décorée de fresques (ouverte seulement à des horaires limitées). C’était la salle des réunions populaires qui, à partir de la moitié du 16ème siècle, devint la salle où se réunissait la guilde des notaires, d’où le nom. Les fresques datent du 19ème siècle.

Fresques de la salle des notaires Perugia
Fresques de la salle des notaires

Sur l’un des côtés du palais, on trouve une autre porte décorée par une statue d’un veau dans les griffes d’un griffon ; cette statue a été construite pour rendre hommage à la guilde des bouchers qui avait investi des grosses sommes d’argent dans la construction de ce palais.

Statue hommage à la guilde des bouchers de Pérouse
L’hommage à la guilde des bouchers

3. NOBILE COLLEGIO DEL CAMBIO

Depuis une petite porte latérale du Palazzo dei Priori, on accède au Nobile collegio del Cambio, l’ancien siège de la corporation des banquiers ou échangeurs de monnaie. Cette corporation était une des guildes les plus puissantes de la ville et ce siège avait aussi une fonction de tribunal pour toute question relative à l’argent et à l’échange de monnaie. A l’intérieur on y trouve une ample collection de monnaies et poids pour mesurer la valeur des monnaies venant de toute Europe. A voir sont la Sala dell’udienza décorée des fresques de Pérugin et la chapelle de Saint Jean-Baptiste, aussi décorée en fresque. C’est aussi très intéressant à visiter pour en découvrir davantage sur le monde des corporations.

Nobile collegio del Cambio
Prix ticket : €4.50. Il est interdit de prendre des photos.

4. PEROUSE SOUTERRAINE

Comme nous l’avons déjà dit, Pérouse, ainsi que beaucoup d’autres villes d’Ombrie, a été bâtie sur des établissements très anciens. Cela veut dire qu’en dessous de la ville contemporaine, il y a d’autres couches d’époques passées qui nous aident à comprendre comment les Pérouses du passé s’étaient développées. Un moyen pour explorer les restes de ces anciennes villes et d’en savoir davantage sur l’histoire de Pérouse est de visiter l’itinéraire archéologique de Pérouse souterraine, organisé par le musée capitulaire. Le parcours commence sous la place principale qui était l’acropole de la ville. La visite est guidée et il faut réserver à l’avance (on peut réserver le matin pour l’après-midi, par exemple).

Pendant la visite, qui est aussi disponible dans plusieurs villes d’Ombrie, on peut voir des restes de la ville étrusque, romaine et médiévale qui se trouvent sous la ville moderne. La guide était très compétente et nous avons pu voir de près le mur original de l’acropole romaine ainsi qu’une ancienne domus, villa romaine.

Ancienne route romaine à Pérouse
Les restes d’une rue avec les marques laissées par une calèche
Musée capitulaire de la cathédrale San Lorenzo
Prix ticket visite archéologique : 10€. Il faut réserver à l’avance, horaires réduits ;
Durée de la visite: plus ou moins 45 minutes.

5. CHAPELLE SAN SEVERO

Notre prochaine étape était la Chapelle San Severo qui inclut une fresque de Raphaël et du Pérugin. La chapelle est légèrement excentrée du centre-ville et il n’y a presque que la fresque à voir (et l’église si elle est ouverte), donc visitez-la si vous aimez les fresques de la Renaissance. Ceci dit, elle se trouve en haut d’une colline, d’où l’on a une très belle vue sur la ville.

Chapelle San Severo
Prix ticket: €3.

6. BASILIQUE SAINT-PIERRE

Notre journée à Pérouse s’est terminée avec la visite de la Basilique Saint-Pierre et le jardin médiéval, un peu excentrée du centre-ville, qui se reconnaît par son clocher en forme de crayon. Bien qu’il était indiqué dans notre guide que l’entrée était gratuite, nous avons dû payer un ticket et nous avons décidé d’acheter l’audio guide.

Clocher de l'abbaye de Saint Pierre
Le clocher en forme de crayon de la Basilique Saint-Pierre

L’intérieur est décoré de détails somptueux qui recouvrent presque toute la surface de l’église. Les passionnés d’art pourront aussi admirer des œuvres de Pérugin, ainsi que la curieuse peinture d’Antonio Vassilacchi, s’intitulant « Le Triomphe des ordres bénédictins » ; vue d’en bas, elle semblerait être une représentation commune de moines bénédictins, mais vue d’en haut depuis l’autel majeur, on y aperçoit une tête de mort.

Détail de l’intérieur de la Basilique Saint-Pierre à Pérouse
Détail de l’intérieur de la Basilique Saint-Pierre
La peinture de Vassilacchi vue d’en haut à Pérouse
La peinture de Vassilacchi vue d’en haut
Basilique Saint-Pierre et jardin médiéval
Prix du ticket : €6 (avec audio guide).
Durée de la visite : plus d'une heure.

Voilà les 6 choses que nous avons visitées lors de notre journée à Pérouse, mais la liste est encore longue ! Redites-nous ce que vous avez visité et si vous avez aimé Pérouse !

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